Los 40 de ‘London Calling’, la obra maestra de los Clash

3 Dic

Publicado en independent.co.uk – 13 de noviembre de 2019

Traducido por Lepo para RadioValvular.

Martin Scorsese una vez describió a “Janie Jones” de los Clash como la mejor canción de rock británico. De esa afirmación, una de las tantas cosas maravillosas que no pasa desapercibida para los admiradores de los Clash, es que por más enérgico y explosivo que sea el tema de apertura del disco debut de la banda, ni siquiera es la mejor canción de los Clash. Carajo: ni siquiera es el mejor tema de apertura de un disco de los Clash. Hay una competencia seria por ese galardón en cada uno de sus discos de estudio. Pero el tema que da título al disco London Calling, se la banca contra todos los que vengan. Su alarma apocalíptica resonante anunciaba el disco más extraordinario de fines de los ’70, que, casi increíblemente, cumple 40 años de su publicación el 14 de diciembre. Incluso se lo celebra con una exhibición propia en el Museo de Londres.

London Calling aterrizó al cierre de un año extraordinario en Gran Bretaña. En 1979, Margaret Thatcher obtuvo por primera vez la mayoría conservadora, finalizando la era del consenso político de postguerra, y reemplazándolo con un régimen económico intransigente y liberal, que llevaría a la privatización y aniquilación de las industrias tradicionales británicas. La lucha de clases, que había hervido a fuego lento bajo la superficie de la sociedad británica desde 1945, sería fogoneada abiertamente por el gobierno de Thatcher, que movilizaría el estado contra su pueblo y dejaría que la economía de libre mercado hiciera lo que quisiera. El eco de ese mantra, “es el precio que hay que pagar” (tres millones de desempleados), todavía se puede escuchar en las charlas sobre el “dolor a corto plazo”* [una frase que se usa en Gran Bretaña a favor del “Brexit”, la salida del Reino Unido de la Unión Europea].

En 1977, [en el tema “White riot”] los Clash habían exigido “su propio disturbio”. Thatcher estaba lista para responder con la policía montada, los bastonazos y si era necesario, el ejército: “Si hay discordia, hay que traer armonía”. Pero todo eso todavía estaba por llegar, al igual que la respuesta musical de los Clash.

 

1979 fue aberrante en otros sentidos. Un miembro del Congreso en actividad, Airey Neave, fue asesinado por una bomba republicana irlandesa, cuando salía del Congreso. Otro, Jeremy Thorpe, exlíder el Partido Liberal, estaba en juicio por incitar al crimen. El Destripador de Yorkshire estaba suelto. Sid Vicious murió de una sobredosis de heroína cuando esperaba bajo fianza ser juzgado por el asesinato de su novia Nancy Spungen. ¿A eso había llegado la promesa punk?

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Cómo fue que Pennie Smith convirtió a los Clash en íconos

15 Nov

Fotografió a las estrellas más grandes. Pero con los Clash ella hizo ‘click’. Pennie Smith revive una explosiva gira por los Estados Unidos, y revela cómo sacó “la mejor foto de rock”.

Por Rob Walker para theguardian.com – Lunes 11 de noviembre de 2019.

Traducción: Lepo para RadioValvular.

Pennie Smith estaba parada a menos de dos metros cuando Paul Simonon, bajista de los Clash, dejó hecho pedazos su bajo sobre el escenario del Palladium de New York. Ella llevaba dos semanas de gira con la banda, fotografiando su segunda gira por Estados Unidos, pero siempre se quedaba del otro lado del escenario, cerca del guitarrista principal, Mick Jones.

Esa noche, para variar, cambió de lado y recuerda que Simonon giró de repente hacia ella.

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10 preguntas a Damon Albarn y Paul Simonon

19 Jul

Dos gigantes de la música hablan de la fama, las inseguridades y la lucha contra una Gran Bretaña estropeada.

Por Cian Traynor para huckmag.com – 15 de julio de 2019. Traducción: Lepo para RadioValvular.

A Damon Albarn y Paul Simonon les han hecho casi todas las preguntas que se te puedan ocurrir. Entre The Clash, Blur y Gorillaz, ambos han estado detrás de algunos de los momentos más cautivadores de la música británica de las últimas cuatro décadas.

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Lydia Lunch: “Soy una incomprendida crónica, pero eso me da placer”

13 Jul

Por Charlotte Richardson Andrews, para theguardian.com – 10 de julio de 2019.
Traducción: Lepo para RadioValvular.

La fugitiva, cantante e ícono contracultural cumplió 60 y sigue tan incendiaria como siempre; girando y enfureciéndose con los contaminadores y los políticos, en un libro bullicioso.

Lydia Lunch cumplió 60 este año, pero la edad hizo poco por debilitar el deseo de vivir de este ícono contracultural. Décadas después de sus comienzos como la líder de 16 años de la banda no-wave de los ’70 Teenage Jesus and the Jerks, la “apocalíptica” neoyorkina de nacimiento es una venerada veterana del under estadounidense: escritora, monologuista, música, actriz y artista. El estilo de Lunch es crudo e incendiario; una furia feminista de sexo, muerte y ruptura de tabúes. Y en 2019, la sexagenaria sigue sin remordimientos y tan activa como siempre. Sigue escribiendo, girando, colaborando y actuando.

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Steve Diggle: “No quiero que los Buzzcocks mueran”

25 Jun

Por James McMahon, para NME.com – 17 de junio de 2019. Traducción: Lepo para RadioValvular.

Steve Diggle con los Buzzcocks en Manchester, 2018

El año pasado, cuando falleció Pete Shelley de un ataque cardiaco a los 63 años, parecía el final de la trayectoria de 40 años de los Buzzcocks, la banda punk británica más melódica, más sentimental y más interesante. El compositor y guitarrista sobreviviente, Steve Diggle, tuvo otras ideas.

-Creo que es el próximo capítulo de la banda -dice, antes de la participación estelar del grupo en el Royal Albert Hall-. No creo que nuestra historia esté ni cerca de terminar todavía -dice-. No creo que Pete quisiera eso.

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Los 25 años del disco clásico de Blur, ‘Parklife’

15 May

Por Johnny Cigarettes para nme.com – 24 de abril de 2019
Traducción: Lepo para RadioValvular.

Cuando Blur se jugó la última ficha y marcó el inicio de un gran cambio cultural en la música británica.

La necesidad, dicen, es la madre de la inventiva. Y también trabaja bien como niñera de la reinvención, si nos dejamos llevar por el ejemplo de Blur.

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The Specials: “Lo que dijimos le llegó a la gente y eso es lo importante”

8 Abr

Fuente: nme.com – Traducción: Lepo.

Celebrando su 40º aniversario, regresaron con un tercer disco (Encore) que llegó a la cima de los rankings de ventas. Los Specials siguen empujando los límites de la injusticia social y racial, con una ayudita de una recluta nueva. Dan Stubbs se junta con una de las bandas británicas más icónicas y su colaboradora Saffiyah Khan, activista, modelo y copada en todo sentido, antes de su gran gira por el Reino Unido. 

Alerten a los Hombres de Negro (con cuadrados blancos). Hay invasores en Camden. Invasores ska. Una tarde radiante de febrero, la primera del año, NME reunió a la banda de Coventry The Specials en Camden, tierra de los “chiflados” de Londres Norte, Madness. Podríamos haber tenido entre manos una lucha territorial: allá a finales de los ’70 y principios de los ’80, ambas bandas fueron colegas del sello 2-Tone por poco tiempo y enemigas por mucho tiempo.

-Siempre me gustó esa pequeña rivalidad entre nosotros y Madness. Siempre me sentí bien con eso -dice Terry Hall, el frontman de la banda, inexpresivo y seco como un hueso.

-Teniendo en cuenta que tanto Madness como los Specials siguen activos, ¿quién va ganando a largo plazo?

-Bueno, no sé -dice Terry, con una risa socarrona-. Nosotros llegamos al Puesto 1 con “Ghost town”; ellos con un disco humorístico.

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