Tag Archives: combat rock

“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 17.3

22 May

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

17.3

Cuando los Clash llegaron a Bangkok para su fecha del 3 de marzo, se sorprendieron porque “This is Radio Clash” era el tema número uno del país. Pronto se enteraron de que la ubicación en el ranking de ventas era una falsedad total. Una orden del organizador.

El recinto era un cine viejo, con una multitud de gente local y un par de occidentales. En Tailandia era obligatorio que todo entretenimiento público comenzara con una interpretación del himno nacional. Por consiguiente, los Clash iban a tener que descartar su tema de Ennio Morricone y pararse firmes mientras sonara eso. Cuando Kosmo pasó la información, Joe (sin entender lo que había escuchado) entró en una de esas “rabietas fugaces” que veían tan seguido los que lo rodeaban.

-¿Cómo mierda nos vamos a aprender el himno nacional tailandés en quince minutos? -interrogó furiosamente.

No obstante, esta fecha final de la gira de los Clash por Asia, fue un éxito rotundo. Al tercer tema, “Safe European home”, el público había invadido el escenario. Una noche bárbara.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 17.2

17 May

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

  1. 2

A principios de 1982, Bernie Rhodes y Kosmo Vinyl iban a mandar a Topper a un programa hospitalario de rehabilitación, en el sudeste de Londres. No solo estaba en peligro la salud de Topper, sino que también pendía de un hilo una gira inminente por Japón. Después de la redada a Topper, por un pelo no le rescindieron las visas laborales al grupo entero.

La redada por drogas a Topper, no le impidió que volviera casi inmediatamente a New York, a grabar en el disco nuevo, y en Manhattan volvió de una a sus viejos hábitos. Pero estaba en un estado lo suficientemente bueno el 30 de diciembre, cuando empezó el trabajo sobre una canción titulada “Straight to Hell”: esta no surgió de la letra de Joe, sino de un garabato guitarrero de Mick Jones, al cual Topper le puso un ritmo de bossa nova. Balada épica, “Straight to Hell” se convertiría en una canción arquetípica de los Clash (de hecho, una de las mejores) del último periodo en que Joe, Mick, Paul y Topper trabajaron juntos.

-Justo antes de la toma Topper me dijo “quiero que toqués esto”, y me pasó una botella de limonada R. White’s, envuelta en una toalla -dijo Joe-. Me dijo “quiero que le pegués al frente del bombo con esto”. En la grabación se escucha que estoy al frente del bombo revoleando una toalla con una botella grande de limonada, golpeando el frente del bombo, mientras los otros graban la pista base.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 17.1

15 May

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

  1. Las noticias detrás de las noticias

1981-1982

Según el mito, el primer golpe maestro de Bernie Rhodes a su regreso como manager del grupo, fue decidir que los Clash dieran recitales por temporada, en ciudades significativas del mundo. Su paso por el Bond International Casino de la ciudad de New York, fue la primera pata de esa estrategia. Pero la historia omite la gira de 60 fechas que en un principio Bernie quiso que el grupo hiciera por los Estados Unidos. Sin embargo, Epic se negó a respaldarla, y las fechas en New York fueron una estrategia alternativa.

Fue un caso claro de convertir la adversidad en ventaja, ya que las 18 presentaciones que hicieron los Clash en el Bond de Times Square, en mayo y junio de 1981, marcaron una gran vuelco.

En EE.UU. ellos ya tenían distinción. Los últimos dos discos habían llegado al Top 30 y el single “Train in vain” había sido un hit. Pero ahora finalmente apareció el estrellato estadounidense a gran escala.

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“La verdadera historia de The Clash” – Libro de Pat Gilbert, Parte 12.3

9 Mar

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: LEPO para Clashland y RadioValvular.

12.3 El despido de Mick Jones

El grupo se tomó un par de semanas de descanso, antes de reunirse en Londres en junio. Empezaron a ensayar de nuevo en calle Freston. Gracias (en parte) a la victoria británica sobre Argentina en la Guerra de Malvinas, la popularidad de Margaret Thatcher había subido como la espuma. Ese verano boreal volvió al poder con un triunfo aplastante. A las semanas se anunció un recorte del gasto público de 500 millones de libras [2 mil millones de dólares actuales]. Se produjo rápidamente la privatización de los puestos técnicos del Sistema Nacional de Salud: decenas de miles de personas temieron por su subsistencia. El programa de reformas económicas liberales de los conservadores, pronto iba a resultar en la agitación industrial más prolongada y violenta en décadas.

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“La verdadera historia de The Clash” – Libro de Pat Gilbert, Parte 12.2

8 Mar

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: LEPO para Clashland y RadioValvular.

12.2 Éxito internacional

Aunque Creem lo había descripto como “una bosta”, Combat Rock había escalado hasta el puesto siete en los rankings de ventas de EE.UU, vendiendo bastante más de un millón de copias. El remix de “Rock the Casbah” hecho por Mick había llegado al puesto ocho. Los Clash ahora eran un grupo verdaderamente internacional. Estaban en el Top 10 de ambos lados del Atlántico. El efecto acumulado de esas ventas prósperas a nivel mundial, generaba el efectivo tan necesario. El grupo, al menos, pudo librarse de las deudas.

Su solvencia reciente les permitió acomodar su costado empresarial. El lío relacionado a los derechos de autor de Sandinista! (que supuestamente había registrado unas 800 mil copias vendidas), se resolvió parcialmente con varios acuerdos económicos. Se cerró la oficina de New York. El grupo se reunió y resolvió quién había escrito qué cosa exactamente en Combat Rock. A Topper le asignaron la mayor porción de “Rock the Casbah”.

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“La verdadera historia de The Clash” – Libro de Pat Gilbert, Parte 12.1

8 Mar

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: LEPO para Clashland y RadioValvular.

12. El principio del ocaso

La aproximación para que los Clash telonearan a los Who, llegó de parte del representante estadounidense que tenían en común los grupos. La llamada fue por petición de Pete Townshend.

-Yo era muy fan; por eso entraron a la gira -dice-. Y ya que estamos: a esa gira la odié.

Hubo charlas indefinidas sobre que en esas fechas, Topper iba a reemplazar al baterista de los Who, Kenney Jones. Los amigos de Headon (incluyendo a Johnny Green y a Robin Banks), insisten en que Townshend sí lo buscó. Townshend admite que “es posible”. Pero el estado de Topper (recientemente multado por robarse el letrero de una parada de colectivo), causó que no se hiciera realidad la posibilidad paradójica de que los Clash telonearan a su baterista despedido recientemente.

Los Who no eran los primeros gigantes de los ’60 que le pedían a los Clash que los telonearan. El año anterior, hubo un debate sobre una actuación del grupo con los Rolling Stones en Los Angeles. Esta idea se apagó cuando los Clash pidieron una facturación equitativa. La idea de Kosmo era promocionarla como un combate de boxeo: una pelea entre los aspirantes jóvenes y los campeones reinantes. “Combate” era una forma común de publicitar las fechas en Jamaica. Los managers de los Stones dijeron que no les gustaba la idea y los planes se cayeron.

Una gira con los Who era una propuesta atractiva. Hubo repercusiones simbólicas: un gran grupo de Londres Oeste cediéndole el poder a otro. Kosmo describe la idea como “el traspaso del bastón”. La grilla también le daba cierre a un extraño paralelismo entre ambas bandas: la primera guitarra de Joe, la sala de ensayo de Schoolgirl [que luego fue comprada por los Who], la fijación de Paul por Townshend, la supuesta participación de Bob Pridden en los demos de Vanilla…

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“La verdadera historia de The Clash” – Libro de Pat Gilbert, Parte 11.4

23 Ene

11.4 El despido de Topper

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: LEPO para Clashland y RadioValvular.

El show de Lochem pasó a la historia por una razón simple: fue la última fecha de Topper en los Clash. El grupo cerraba la grilla que incluía a Saxon, Tenpole Tudor, Bow Wow Wow y los Stray Cats. Digby recuerda que Saxon tenía un águila de aluminio enorme al fondo del escenario, que Baker insistía en llamar “la cotorra de metal”. Ominosamente, el show se realizó durante una tormenta eléctrica descomunal. La versión de Frank Van Hoorn de lo sucedido esa tarde, es tan vivaz, que vale la pena imprimirla completa:

-Llegaron a mi recital en ómnibus. Y por supuesto llegaron tarde y levantaron todo tipo de gente que hacía dedo, y estaban totalmente de la cabeza. Yo todavía no había vendido tantas entradas, porque solamente tres o cuatro días antes habían anunciado públicamente que iban a tocar. El clima era abismal.
Inmediatamente entramos en una discusión enorme con su representante, porque insistían en cobrar todo su caché. Yo les dije “Bueno, yo no vendí ninguna entrada por la mala publicidad”. De todas formas subieron al escenario, y después de media hora, Strummer paró el show. Escuché por el sistema de sonido: “¿Dónde está el puto del productor?” Subí al escenario y había todo tipo de escaramuzas entre mi personal de seguridad y los fans de los Clash. Strummer me dijo: “Tu seguridad está atacando a mis fans”. Los fans eran unos verdaderos perversos hijos de puta. Tenían cuchillos, tenían de todo. Era una situación realmente desastrosa.

clash lochem 1982-2
Luego Strummer reinició el show e invitó a todos sus fans a subir al escenario. Entonces el público empezó a empujar y tumbó las vallas. Unos 500 subieron al escenario, pero lo más peligroso fue que 500 se metieron debajo del escenario porque llovía mucho. Pude ver que el escenario estaba empezando a colapsar lentamente y en el rincón opuesto, la policía holandesa quería invadir el terreno, así que los tuve que repeler y sacar a toda la gente. Había truenos, rayos, lluvia, vallas rotas. ¡Fue una pesadilla!

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