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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 16.1

21 Dic

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

  1. 1ro de Mayo, tomate un descanso

1980-1981

Ya es 1980. Los Clash pisan la nueva década en funcionamiento. Están en una nueva fase de sus vidas, reconocidos. El rol de Joe sobre el escenario, se transforma. Todo el grupo creció por el éxito de London Calling, pero Joe, como frontman escénico, revela su nueva autoridad. Sus improvisaciones escénicas crecen. La espontaneidad no tiene límites.

La Gira 16 Tons llevaba ese título por el hit internacional de Tennessee Ernie Ford de 1956. Además de ser un nombre bárbaro para una gira, la canción (supuestamente un tema procomunista sobre la deuda) reflejaba precisamente lo que sentía el grupo en esa época, sobre su posición financiera. Pero el éxito de London Calling cambiaría eso.

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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 15.2

4 Dic

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

15.2

El 18 de octubre, el grupo exhausto volvió desde Vancouver a Londres. En su regreso, se cambiaron el look y se transformaron en lo que su amigo Jock Scot (presentado al grupo por Kosmo) definió como “los Beatles mafiosos”.

Su nueva imagen, de película clásica, les aseguró la atemporalidad. Trajes entallados y sobretodos, y un surtido de sombreros de alas anchas. El estilo fue tomado, en realidad, de los pandilleros ingleses de los ’40. Específicamente venía de la película basada en [la novela] Brighton Rock, de Graham Greene. A Paul le había encantado la oscura historia del estilo de vida de los matones, en la costa sur inglesa. David Mingay y Jack Hazan le habían conseguido la película a Paul. Los fines de semana, se la llevaba a su casa junto con el proyector, para pasarla en su depto.

-Me empecé a comprar ropa de esa época. Los demás también. Fue simplemente una evolución.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 14.3

16 Sep

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

14.3

Estudios Wessex

 

En Wessex, los Clash palpitaban con el extraordinario material nuevo. Los momentos clave eran:

“Clampdown”, una declaración rockera decisiva y enérgica sobre el pensamiento materialista que Joe veía en el núcleo de la crianza del pensamiento derechista. El falsetto apenas audible de Joe, en su verso final (“¿Ahora quién es el loco?”), continuaba con esa gran tradición.

“¡Estoy muy nervioso!” es el comentario de Joe en “Lovers’ rock”, la primera canción de amor del grupo.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 14.2

16 Sep

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

14.2

El 3 de mayo de 1979, se concretó una elección general en Gran Bretaña, y por votación llegó al poder como primera mujer primer ministro de Gran Bretaña, Margaret Thatcher, la líder del Partido Conservador. Fue el comienzo de un reinado de 18 años de su partido, que iba a cambiar la cara de Gran Bretaña, con consecuencias complejas.

El día de la elección, los Clash (muy contentos de actuar como provocadores) publicaron el EP The Cost Of Living, con los temas grabados en enero: “I fought the law”, la remake de “Capital radio”, “Groovy times” y “Gates of the West”. El EP llegó al puesto 22 del ranking de ventas de NME.

Sin embargo, el grupo tenía una mayor conexión con NME. No se hizo público que Joe Strummer había estado amenazado de muerte por los Comandos de la Mano Roja (1), un grupo disidente de la Asociación Protestante en Defensa del Úlster (UDA) (2). Eso fue el resultado de que Joe escribiera su manifiesto personal sobre la elección en NME, y también por haber usado la remera del Bloque H (3) en el reci del Harlesden Roxy, en octubre de 1978.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 14.1

16 Sep

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

14. La mano roja del destino

1979

El 30 de enero de 1979, los Clash volaron a Vancouver, Canadá, para ensayar un par de días antes de dar en la ciudad su primera fecha de la gira Pearl Harbour. Así se llamó, casi inevitablemente, su invasión a Norteamérica.

-Volé a Vancouver -dijo Bob Gruen-. Me acuerdo que todos estaban re nerviosos por si los revisaban en la frontera. ¿Iban a hostigar a la banda? Todos se prepararon psicológicamente para eso.

-Todos habían vaciado sus bolsillos, con millones de cuchillos, etc., que sabían que no estaban permitidos -dijo Paul Simonon.

-Y después ni siquiera los miró nadie en migraciones -dijo el fotógrafo.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 13.4

14 Ago
ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.
13.4
 
*
Varios candidatos fueron considerados para la tarea de tomar el manejo de los Clash, incluyéndome a mí y a la fotógrafa Pennie Smith: Mick me dijo que hubiéramos formado “el Eje de Periodistas”, junto a Barry Miles.
 
Miles (que firmaba con su apellido, había sido editor de IT [International Times] y había trabajado para Apple Records a fines de los ’60), tuvo una reunión con el grupo, junto a Ellie Smith, la jefa de publicidad.

Barry Miles.

 
Los cuatro integrantes de los Clash le habían sugerido a la dupla, que se sumaran como un equipo de managers, y entonces todas las ganancias se iban a dividir en seis.
 
Pero Miles y Ellie se bajaron del proyecto, esencialmente porque Miles sentía que lidiar con Joe en el tema negocios, era una lucha cuesta arriba.
-Simplemente me parecía que no tenía idea. Era como el nene más inocente de todos. Sin arreglo. Ellie y yo tuvimos una reunión con ellos, y hojeamos sus libros de finanzas… que sumaba unas ocho páginas. Mick seguía yendo en colectivo a todas partes y Bernie tenía una patente personalizada (CLA5H). Un asunto de discordia. Pero Joe simplemente se sentaba a fumar faso y decía “Con Bernie está todo bien”.
Cuando Miles y Ellie Smith se bajaron de la carrera, fue contratada Caroline Coon, novia de Paul. Joe afirmó haber sido el único integrante del grupo que no estuvo a favor de la llegada de Caroline como manager.
 
-El logro de Caroline en Release [una organización a beneficio de los presos por drogas] fue fenomenal; re increíble. Pero creo que su capacidad era más organizativa que inspiradora o visionaria. Así que no se trasladó demasiado bien al raro mundo del rock.
 

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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 1.

28 Ago

TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer para RadioValvular.

1. DIRECTO AL CIELO

2002

Así fue como me enteré de la muerte de Joe: Don Letts, el rastafari director de cine que había hecho todos los videos de los Clash, me llamó cerca de las 9:30 de la noche del 22 de diciembre de 2002.

-Chris, te tengo que decir que murió Joe… de un ataque al corazón.

-Uh me cago en la mierda, me cago en la mierda, me cago en la mierda -fue todo lo que pude decir.

Me serví un vaso grande de ron y puse en la videocasetera el documental de Don sobre el grupo: Westway to the World. Llamé a Mick Jones, que entre sollozos seguía siendo divertido como de costumbre, y me contó que estaba muy contento de haber tocado con Joe a beneficio del Sindicato de Bomberos, cinco semanas antes.

-Ni siquiera sé de qué religión era -dijo Mick.

-Presbiteriano de la Iglesia Baja Escocesa o algo así -sugerí.

-La Iglesia de la Cerveza, seguramente -se río Mick, lagrimeando.

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