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Los 40 de ‘London Calling’, la obra maestra de los Clash

3 Dic

Publicado en independent.co.uk – 13 de noviembre de 2019

Traducido por Lepo para RadioValvular.

Martin Scorsese una vez describió a “Janie Jones” de los Clash como la mejor canción de rock británico. De esa afirmación, una de las tantas cosas maravillosas que no pasa desapercibida para los admiradores de los Clash, es que por más enérgico y explosivo que sea el tema de apertura del disco debut de la banda, ni siquiera es la mejor canción de los Clash. Carajo: ni siquiera es el mejor tema de apertura de un disco de los Clash. Hay una competencia seria por ese galardón en cada uno de sus discos de estudio. Pero el tema que da título al disco London Calling, se la banca contra todos los que vengan. Su alarma apocalíptica resonante anunciaba el disco más extraordinario de fines de los ’70, que, casi increíblemente, cumple 40 años de su publicación el 14 de diciembre. Incluso se lo celebra con una exhibición propia en el Museo de Londres.

London Calling aterrizó al cierre de un año extraordinario en Gran Bretaña. En 1979, Margaret Thatcher obtuvo por primera vez la mayoría conservadora, finalizando la era del consenso político de postguerra, y reemplazándolo con un régimen económico intransigente y liberal, que llevaría a la privatización y aniquilación de las industrias tradicionales británicas. La lucha de clases, que había hervido a fuego lento bajo la superficie de la sociedad británica desde 1945, sería fogoneada abiertamente por el gobierno de Thatcher, que movilizaría el estado contra su pueblo y dejaría que la economía de libre mercado hiciera lo que quisiera. El eco de ese mantra, “es el precio que hay que pagar” (tres millones de desempleados), todavía se puede escuchar en las charlas sobre el “dolor a corto plazo”* [una frase que se usa en Gran Bretaña a favor del “Brexit”, la salida del Reino Unido de la Unión Europea].

En 1977, [en el tema “White riot”] los Clash habían exigido “su propio disturbio”. Thatcher estaba lista para responder con la policía montada, los bastonazos y si era necesario, el ejército: “Si hay discordia, hay que traer armonía”. Pero todo eso todavía estaba por llegar, al igual que la respuesta musical de los Clash.

 

1979 fue aberrante en otros sentidos. Un miembro del Congreso en actividad, Airey Neave, fue asesinado por una bomba republicana irlandesa, cuando salía del Congreso. Otro, Jeremy Thorpe, exlíder el Partido Liberal, estaba en juicio por incitar al crimen. El Destripador de Yorkshire estaba suelto. Sid Vicious murió de una sobredosis de heroína cuando esperaba bajo fianza ser juzgado por el asesinato de su novia Nancy Spungen. ¿A eso había llegado la promesa punk?

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Cómo fue que Pennie Smith convirtió a los Clash en íconos

15 Nov

Fotografió a las estrellas más grandes. Pero con los Clash ella hizo ‘click’. Pennie Smith revive una explosiva gira por los Estados Unidos, y revela cómo sacó “la mejor foto de rock”.

Por Rob Walker para theguardian.com – Lunes 11 de noviembre de 2019.

Traducción: Lepo para RadioValvular.

Pennie Smith estaba parada a menos de dos metros cuando Paul Simonon, bajista de los Clash, dejó hecho pedazos su bajo sobre el escenario del Palladium de New York. Ella llevaba dos semanas de gira con la banda, fotografiando su segunda gira por Estados Unidos, pero siempre se quedaba del otro lado del escenario, cerca del guitarrista principal, Mick Jones.

Esa noche, para variar, cambió de lado y recuerda que Simonon giró de repente hacia ella.

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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 16.1

21 Dic

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

  1. 1ro de Mayo, tomate un descanso

1980-1981

Ya es 1980. Los Clash pisan la nueva década en funcionamiento. Están en una nueva fase de sus vidas, reconocidos. El rol de Joe sobre el escenario, se transforma. Todo el grupo creció por el éxito de London Calling, pero Joe, como frontman escénico, revela su nueva autoridad. Sus improvisaciones escénicas crecen. La espontaneidad no tiene límites.

La Gira 16 Tons llevaba ese título por el hit internacional de Tennessee Ernie Ford de 1956. Además de ser un nombre bárbaro para una gira, la canción (supuestamente un tema procomunista sobre la deuda) reflejaba precisamente lo que sentía el grupo en esa época, sobre su posición financiera. Pero el éxito de London Calling cambiaría eso.

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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 15.2

4 Dic

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

15.2

El 18 de octubre, el grupo exhausto volvió desde Vancouver a Londres. En su regreso, se cambiaron el look y se transformaron en lo que su amigo Jock Scot (presentado al grupo por Kosmo) definió como “los Beatles mafiosos”.

Su nueva imagen, de película clásica, les aseguró la atemporalidad. Trajes entallados y sobretodos, y un surtido de sombreros de alas anchas. El estilo fue tomado, en realidad, de los pandilleros ingleses de los ’40. Específicamente venía de la película basada en [la novela] Brighton Rock, de Graham Greene. A Paul le había encantado la oscura historia del estilo de vida de los matones, en la costa sur inglesa. David Mingay y Jack Hazan le habían conseguido la película a Paul. Los fines de semana, se la llevaba a su casa junto con el proyector, para pasarla en su depto.

-Me empecé a comprar ropa de esa época. Los demás también. Fue simplemente una evolución.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 14.3

16 Sep

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

14.3

Estudios Wessex

 

En Wessex, los Clash palpitaban con el extraordinario material nuevo. Los momentos clave eran:

“Clampdown”, una declaración rockera decisiva y enérgica sobre el pensamiento materialista que Joe veía en el núcleo de la crianza del pensamiento derechista. El falsetto apenas audible de Joe, en su verso final (“¿Ahora quién es el loco?”), continuaba con esa gran tradición.

“¡Estoy muy nervioso!” es el comentario de Joe en “Lovers’ rock”, la primera canción de amor del grupo.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 14.2

16 Sep

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

14.2

El 3 de mayo de 1979, se concretó una elección general en Gran Bretaña, y por votación llegó al poder como primera mujer primer ministro de Gran Bretaña, Margaret Thatcher, la líder del Partido Conservador. Fue el comienzo de un reinado de 18 años de su partido, que iba a cambiar la cara de Gran Bretaña, con consecuencias complejas.

El día de la elección, los Clash (muy contentos de actuar como provocadores) publicaron el EP The Cost Of Living, con los temas grabados en enero: “I fought the law”, la remake de “Capital radio”, “Groovy times” y “Gates of the West”. El EP llegó al puesto 22 del ranking de ventas de NME.

Sin embargo, el grupo tenía una mayor conexión con NME. No se hizo público que Joe Strummer había estado amenazado de muerte por los Comandos de la Mano Roja (1), un grupo disidente de la Asociación Protestante en Defensa del Úlster (UDA) (2). Eso fue el resultado de que Joe escribiera su manifiesto personal sobre la elección en NME, y también por haber usado la remera del Bloque H (3) en el reci del Harlesden Roxy, en octubre de 1978.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 14.1

16 Sep

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

14. La mano roja del destino

1979

El 30 de enero de 1979, los Clash volaron a Vancouver, Canadá, para ensayar un par de días antes de dar en la ciudad su primera fecha de la gira Pearl Harbour. Así se llamó, casi inevitablemente, su invasión a Norteamérica.

-Volé a Vancouver -dijo Bob Gruen-. Me acuerdo que todos estaban re nerviosos por si los revisaban en la frontera. ¿Iban a hostigar a la banda? Todos se prepararon psicológicamente para eso.

-Todos habían vaciado sus bolsillos, con millones de cuchillos, etc., que sabían que no estaban permitidos -dijo Paul Simonon.

-Y después ni siquiera los miró nadie en migraciones -dijo el fotógrafo.

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