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Los 25 años del disco clásico de Blur, ‘Parklife’

15 May

Por Johnny Cigarettes para nme.com – 24 de abril de 2019
Traducción: Lepo para RadioValvular.

Cuando Blur se jugó la última ficha y marcó el inicio de un gran cambio cultural en la música británica.

La necesidad, dicen, es la madre de la inventiva. Y también trabaja bien como niñera de la reinvención, si nos dejamos llevar por el ejemplo de Blur.

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Cómo fue que los Buzzcocks inventaron el indie

8 Dic

Hace casi 42 años, la primera publicación de la banda de Manchester, reformó la música pop. Sin apoyo de la industria, prensaron y vendieron el EP ellos mismos, dándole inicio a una revolución. A dos días del fallecimiento del cantante Pete Shelley, repasamos su importancia histórica.

Por Dave Simpson para theguardian.com (texto de 2017) – traducción: Lepo para radiovalvular.wordpress.com

buzzcocks 1976 b

En enero de 1977, una banda punk joven, llamada Buzzcocks, entró a la sucursal de Virgin en Manchester, con una caja de singles que querían vender. Habían armado un sello discográfico bautizado New Hormones y pagaron ellos mismos los discos, mediante una forma primitiva de crowdfunding (financiamiento colectivo), consiguiendo 500 libras prestadas [más de 3.500 dólares actuales] de una pareja de amigos y del padre del guitarrista. Su única ambición era vender una parte suficiente de las mil copias que habían prensado, para lograr devolver los préstamos.

Terminaron vendiendo 16 mil copias del EP Spiral Scratch y llegó al Top 40. No hubo problemas con los préstamos. Pero lo más importante fue que comprobaron que era posible para los artistas tener el control total de su música, desde la producción hasta la distribución. Y en ese proceso, inventaron el indie.

Actualmente, no es nada raro esquivar a la industria discográfica. Pero en 1977, Spiral Scratch cambió las reglas del juego. Dejó a su paso una ola de sellos independientes británicos y una red de distribución que significó que “cualquier pudiera competir con los peces gordos. Pero eso pasó porque innegablemente era un disco bárbaro”, dijo el fundador del sello Rough Trade, Geoff Travis.

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40 años de punk según los Damned

16 Abr

Dave Vanian y Captain Sensible reflexionan sobre los recis con Lemmy, las juntadas con Led Zeppelin y su sonido que evoluciona constantemente.

Por Kory Grow para rollingstone.com – Traducción: Lepo MacStrummer para RadioValvular. 14 de abril de 2017.


-La gente se imagina los días dorados del punk, donde todos eran re exitosos en Londres, pero era algo absolutamente roñoso -dice Captain Sensible, guitarrista de los Damned, riéndose-. No había ningún plan de dominar el mundo, a pesar de lo que dijera Malcolm McLaren [manager de los Sex Pistols].

-Al principio, la escena punk estaba llena de promesas -aporta Dave Vanian, el frontman con aspecto de vampiro-. Todas las bandas y los sonidos eran distintos. El denominador común era que lo hacían pibes muy jóvenes, con sus reglas. Pero después se convirtió en “Hay que escuchar tal cosa y ponerse este uniforme, y no se puede hacer esto o aquello”. Se suponía que se trataba de no tener reglas, pero cada generación musical termina diluida.

Vanian y Captain Sensible -que nació como Raymond Burns- son autoridades en esas materias, ya que los Damned fueron la primera banda punk del Reino Unido en sacar un single (“New rose” de 1976) y un disco (Damned Damned Damned del ’77), además de ser la primera en girar por Estados Unidos. Con el guitarrista original Brian James y el baterista Rat Scabies, junto a los Sex Pistols, los Clash y los Buzzcocks, ayudaron a innovar el sonido cortante y maniático que definió un movimiento cultural en ese país, hace cuatro décadas.

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El recital de los Sex Pistols que le cambió para siempre la cara a Gran Bretaña

4 Jul

Solamente un par de decenas de espectadores cayeron a ver a los punk rockers londinenses en el Lesser Free Trade Hall de Manchester en 1976. Pero terminaron reformando la música moderna y la cultura popular.

“La verdadera historia de The Clash” – Libro de Pat Gilbert, Parte 15 (apéndice y final)

25 May

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: LEPO para Clashland y RadioValvular.

15. ¿Una época con onda?
Verano de 2009.

Cuando escribí Passion is a Fashion, lo hice deliberadamente de una manera en que se iba a atar firmemente a la época en que lo estaba armando. En el libro, la mayoría de los entrevistados clave son presentados “cara a cara” al lector, como cuando me los encontré yo durante mi investigación. Las descripciones contemporáneas de su aspecto y en qué andaban en ese momento -e incluso algunas de sus observaciones- estaban destinadas a quedar desactualizadas, pero sentí que era esencial para lo que yo estaba tratando de lograr. Es decir que Passion is a Fashion actuá como un documento histórico que repasa las historias de los Clash desde un punto de vista específico: los primeros años del siglo XXI, cuando sus participantes seguían siendo lo suficientemente jóvenes como para que los sucesos de 1975 al ’85 fueran relativamente recientes, pero lo suficientemente viejos como para haber madurado algo desde los días punk, y sacado conclusiones sobre sus propios roles en lo que sucedió. Cuando hablamos, la mayoría de ellos todavía rondaba los 40.

Escribí Passion… cuando la muerte repentina de Joe Strummer, en diciembre de 2002, seguía muy fresca en las mentes de la gente. Mi reunión con Mick Jones fue solamente más o menos una semana después del funeral de Joe. En varios momentos, Mick claramente estaba aguantándose la emoción. Fue un acontecimiento triste. Con otros entrevistados, como Tymon Dogg y Alex Michon, los sentimientos que se dispararon al explorar sus recuerdos también estaban en carne viva. Al releer el libro ahora, sus opiniones parecen muy sesgadas por la sensación de pérdida de Joe.

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“La verdadera historia de The Clash” – Libro de Pat Gilbert, Parte 13

24 Abr

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: LEPO para Clashland y RadioValvular.

13. Secuelas

22 de diciembre de 2002. Viajar en auto desde Whitstable a Dover, normalmente lleva unos 40 minutos. Hoy es un poco más rápido. Johnny Green está al volante de su auto familiar. Yo voy en el asiento del acompañante. Johnny fue chofer de los Clash dos años, a fines de los ’70, y se nota la experiencia. Me da la impresión de que maneja el auto de una manera un poco similar a la del viejo chofer de Keith Richards en los ’60, Tom Keylock, a quien conocí una vez: firme, con pocos movimientos, suave, decidido. Estos chabones estaban acostumbrados a llevar un cargamento valioso y hacer que llegara a tiempo a destino.

Esta tarde nuestra meta es la casa de Topper Headon, en la periferia de Dover. Topper vive solo en una casa modesta, refaccionada. Es el tipo de lugar donde uno se imagina que viviría una pareja de profesionales jóvenes. Abre la puerta moviendo con esfuerzo a su perro Yowsah, que está en el pasillo. Luego nos guía hacia su living: limpio, aireado, con hileras de videos de kung-fu en un estante junto al tele.

Headon parece estar mucho más sano que en Westway to the World, filmado tres años antes. Anda con jean y una remera, y tiene el pelo casi rapado. Es amistoso y gracioso pero también nervioso. Un plato con comida pre cocida para microondas está intacto frente a él durante toda la entrevista, y fuma continuamente. Le lleva un rato relajarse y entrar en el ritmo de preguntas y respuestas.

Esta noche, Topper tiene que tocar con una banda local en un pub. Es la primera vez que toca la batería en 12 meses. Y antes había pasado años sin tocar.

-Me pongo muy nervioso -admite-. Toqué la Navidad pasada y ahora esta Navidad. Afuera del pub hay un cartel grande que dice “Nicky ‘Topper’ Headon de los Clash”. Esperan lo mejor. Yo pienso “¿Sabrán que ahora tengo 47 y que no soy un veinteañero?” Me duelen los brazos y no tengo resistencia. Después de cinco o seis temas, cagué.

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“La verdadera historia de The Clash” – Libro de Pat Gilbert, Parte 12.4

9 Mar

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: LEPO para Clashland y RadioValvular.

12.4 La caída

Los últimos dos años de los Clash no parecen ser recordados con cariño por ninguno de los involucrados. Hasta hace poco, el periodo no era reconocido en ningún registro oficial de los Clash. No hay referencias a él en The Clash on Broadway ni en Westway to the World. Solamente cuando se incluyó el single de 1985 “This is England” en el compilado Essential Clash de 2003, el cuartel Clash pareció admitir que existió una formación posterior a Mick. Kosmo, medio en broma, dice que prácticamente borró a propósito de su memoria partes de ese periodo, y que cuando Pete Howard se sentó sin querer en la misma mesa de un pub con el guitarrista posterior a Mick, Vince White, ninguno quiso reconocer al otro. Así de malo había sido.

Pete Howard había elegido seguir en los Clash en septiembre del ’83. Admite que tal vez no lo hubiera hecho si hubiera sabido que Mick, aparentemente, había expresado interés en que entrara a su grupo nuevo.

-No era fácil que Bernie te cayera bien -explica-. Nunca conocí mucho a Mick, pero siempre estuvo todo bien con él.

Ahora Joe y Paul estaban pescando otros músicos para meterlos al grupo.

El 1 de octubre de 1983, apareció un aviso en busca de guitarrista en la Melody Maker. En seis semanas, le siguieron dos avisos similares. Al estilo típico de los Clash, el grupo probó veintenas de candidatos, esta vez, en el Electric Ballroom de Camden. Se requería que tocaran encima de bases grabadas. No les revelaban hasta más tarde para qué era la prueba. Los dos guitarristas elegidos fueron Greg White, un exestudiante de ciencias del Colegio Universitario de Londres, y Nick Sheppard, que antes había estado en los Cortinas. Greg era oriundo de Southampton y Nick de Bristol. En esa época Nick estaba tocando en una banda de covers, los Spics, y vivía con los chabones que después pasaron a ser los Massive Attack. Pero había un problema: Paul dijo que de ninguna forma iba a tocar en una banda con alguien que se llamara Greg. Después de todo esto era The Clash. Insistió en que el chabón nuevo se tenía que llamar “Vince”. El nombre quedó.

Arriba: Joe. Abajo: Vince – Paul – Pete – Nick.

Antes de crear cualquier tipo de música, hubo varias reuniones grupales, en las cuales Kosmo y Bernie describieron la naturaleza del nuevo régimen post-Mick.

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