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Los 40 de ‘London Calling’, la obra maestra de los Clash

3 Dic

Publicado en independent.co.uk – 13 de noviembre de 2019

Traducido por Lepo para RadioValvular.

Martin Scorsese una vez describió a “Janie Jones” de los Clash como la mejor canción de rock británico. De esa afirmación, una de las tantas cosas maravillosas que no pasa desapercibida para los admiradores de los Clash, es que por más enérgico y explosivo que sea el tema de apertura del disco debut de la banda, ni siquiera es la mejor canción de los Clash. Carajo: ni siquiera es el mejor tema de apertura de un disco de los Clash. Hay una competencia seria por ese galardón en cada uno de sus discos de estudio. Pero el tema que da título al disco London Calling, se la banca contra todos los que vengan. Su alarma apocalíptica resonante anunciaba el disco más extraordinario de fines de los ’70, que, casi increíblemente, cumple 40 años de su publicación el 14 de diciembre. Incluso se lo celebra con una exhibición propia en el Museo de Londres.

London Calling aterrizó al cierre de un año extraordinario en Gran Bretaña. En 1979, Margaret Thatcher obtuvo por primera vez la mayoría conservadora, finalizando la era del consenso político de postguerra, y reemplazándolo con un régimen económico intransigente y liberal, que llevaría a la privatización y aniquilación de las industrias tradicionales británicas. La lucha de clases, que había hervido a fuego lento bajo la superficie de la sociedad británica desde 1945, sería fogoneada abiertamente por el gobierno de Thatcher, que movilizaría el estado contra su pueblo y dejaría que la economía de libre mercado hiciera lo que quisiera. El eco de ese mantra, “es el precio que hay que pagar” (tres millones de desempleados), todavía se puede escuchar en las charlas sobre el “dolor a corto plazo”* [una frase que se usa en Gran Bretaña a favor del “Brexit”, la salida del Reino Unido de la Unión Europea].

En 1977, [en el tema “White riot”] los Clash habían exigido “su propio disturbio”. Thatcher estaba lista para responder con la policía montada, los bastonazos y si era necesario, el ejército: “Si hay discordia, hay que traer armonía”. Pero todo eso todavía estaba por llegar, al igual que la respuesta musical de los Clash.

 

1979 fue aberrante en otros sentidos. Un miembro del Congreso en actividad, Airey Neave, fue asesinado por una bomba republicana irlandesa, cuando salía del Congreso. Otro, Jeremy Thorpe, exlíder el Partido Liberal, estaba en juicio por incitar al crimen. El Destripador de Yorkshire estaba suelto. Sid Vicious murió de una sobredosis de heroína cuando esperaba bajo fianza ser juzgado por el asesinato de su novia Nancy Spungen. ¿A eso había llegado la promesa punk?

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Cómo fue que Pennie Smith convirtió a los Clash en íconos

15 Nov

Fotografió a las estrellas más grandes. Pero con los Clash ella hizo ‘click’. Pennie Smith revive una explosiva gira por los Estados Unidos, y revela cómo sacó “la mejor foto de rock”.

Por Rob Walker para theguardian.com – Lunes 11 de noviembre de 2019.

Traducción: Lepo para RadioValvular.

Pennie Smith estaba parada a menos de dos metros cuando Paul Simonon, bajista de los Clash, dejó hecho pedazos su bajo sobre el escenario del Palladium de New York. Ella llevaba dos semanas de gira con la banda, fotografiando su segunda gira por Estados Unidos, pero siempre se quedaba del otro lado del escenario, cerca del guitarrista principal, Mick Jones.

Esa noche, para variar, cambió de lado y recuerda que Simonon giró de repente hacia ella.

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Lucinda Strummer: “oigo la voz de Joe”

21 Oct

En exclusiva, la viuda de Joe Strummer habla sobre su vida en un campo de las Sierras Quantock de Somerset, sin el instigador político del punk, que murió repentinamente a los 50 años.

Las cosas iban de parabienes para Joe Strummer, a fines de 2002. Había empezado a trabajar en un disco nuevo. El 15 de noviembre, él y su banda los Mescaleros, hicieron una presentación a beneficio del Sindicato de Bomberos, que estaba en huelga, en el Acton Town Hall, de Londres Oeste.

El excompañero de banda de Strummer en los Clash, Mick Jones, estaba entre el público y subió a tocar con Joe los clásicos clasheros “Bankrobber”, “White riot” y “London’s burning”. Era la primera vez que Joe y Mick tocaban juntos en casi 20 años. Fue la última vez que las dos leyendas de los Clash compartieron escenario.

-Yo no lo sabía en ese momento, pero fue el destino. No fue nada planeado -dijo Jones después de la noche histórica.

 

 

Seis semanas después del concierto, Joe murió. Con tan solo 50 años, falleció en su campo de Somerset, la tarde del 22 de diciembre de 2002, de un ataque cardíaco repentino. Había vuelto de pasear los perros. Su esposa Lucinda trató de resucitarlo cuando volvió a la casa y lo encontró desplomado en una silla.

Viviendo en su paraíso campestre con Lucinda, Joe se había vuelto “una especie de Rey Arturo punk, que gobernaba su campamento Camelot bajo los amplios cielos del Wessex Rebelde -escribió Stephen Dalton en la revista Classic Rock, agregando que Joe, en su reino rural, era “como Dylan en Woodstock: en Somerset en realidad nunca estaba fuera de servicio. Era más un rey exiliado a la espera de que lo convocaran para volver al trono”.

La reina Lucinda del rey Strummer está muerta de hambre porque su entrevista con el diario francés Le Monde se extendió 45 minutos de más y además, se levantó al amanecer para salir de su campo y tomarse el tren de Somerset a Londres. Acá ella tiene un cortejo glamoroso (aunque raro) con la prensa mundial.

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La vida post-Clash de Topper Headon

28 May
A fines de los ’70, un baterista llamado Topper Headon entró a The Clash, la banda de rock más fascinante del mundo. Lo que siguió fueron cinco años de tocar, joder y drogarse sin parar. Pero hacia 1982, la adicción de Headon a la heroína estaba fuera de control, y el líder de los Clash, Joe Strummer, se vio forzado a echarlo. Entonces las cosas se pusieron muy feas. Hoy, reflexivo y sobrio, cuenta su extraordinaria historia.

por Mark Lucas – http://www.independent.co.uk (junio de 2009)

traducción: Lepo para RadioValvular.wordpress.com

El chofer K44 está sentado en un sillón hondo, con Yowsah, su bull terrier Staffordshire, recostado sobre su falda. Acariciando el perro, recuerda el trabajo de taxista que tuvo en Londres Oeste a fines de los ’80, para financiar su adicción a la heroína.

-Yo parecía la muerte -me cuenta-. Estaba manejando un Talbot Solara con el burro de arranque estropeado, y levanto una señora. Cuando estaba por entrar al auto le digo “Disculpe”, y le doy una escoba. Cuando yo girara la llave, ella tenía que pegarle al burro. El auto arranca y le digo “Bueno, suba. Acá está el plano, ¿sabe a dónde va?”

Hacia 1989, cuando el trabajo de taxista pasó a ser demasiado para él, empezó a tocar el bongó en el Subte de Londres. 

-Cada 100 personas que pasaban, una se paraba y preguntaba “¿Sos Topper Headon de los Clash?” -se encoge de hombros-. Yo tenía que decirles “sí, ahora hago esto”. Era muy humillante.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 17.3

22 May

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

17.3

Cuando los Clash llegaron a Bangkok para su fecha del 3 de marzo, se sorprendieron porque “This is Radio Clash” era el tema número uno del país. Pronto se enteraron de que la ubicación en el ranking de ventas era una falsedad total. Una orden del organizador.

El recinto era un cine viejo, con una multitud de gente local y un par de occidentales. En Tailandia era obligatorio que todo entretenimiento público comenzara con una interpretación del himno nacional. Por consiguiente, los Clash iban a tener que descartar su tema de Ennio Morricone y pararse firmes mientras sonara eso. Cuando Kosmo pasó la información, Joe (sin entender lo que había escuchado) entró en una de esas “rabietas fugaces” que veían tan seguido los que lo rodeaban.

-¿Cómo mierda nos vamos a aprender el himno nacional tailandés en quince minutos? -interrogó furiosamente.

No obstante, esta fecha final de la gira de los Clash por Asia, fue un éxito rotundo. Al tercer tema, “Safe European home”, el público había invadido el escenario. Una noche bárbara.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 17.2

17 May

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

  1. 2

A principios de 1982, Bernie Rhodes y Kosmo Vinyl iban a mandar a Topper a un programa hospitalario de rehabilitación, en el sudeste de Londres. No solo estaba en peligro la salud de Topper, sino que también pendía de un hilo una gira inminente por Japón. Después de la redada a Topper, por un pelo no le rescindieron las visas laborales al grupo entero.

La redada por drogas a Topper, no le impidió que volviera casi inmediatamente a New York, a grabar en el disco nuevo, y en Manhattan volvió de una a sus viejos hábitos. Pero estaba en un estado lo suficientemente bueno el 30 de diciembre, cuando empezó el trabajo sobre una canción titulada “Straight to Hell”: esta no surgió de la letra de Joe, sino de un garabato guitarrero de Mick Jones, al cual Topper le puso un ritmo de bossa nova. Balada épica, “Straight to Hell” se convertiría en una canción arquetípica de los Clash (de hecho, una de las mejores) del último periodo en que Joe, Mick, Paul y Topper trabajaron juntos.

-Justo antes de la toma Topper me dijo “quiero que toqués esto”, y me pasó una botella de limonada R. White’s, envuelta en una toalla -dijo Joe-. Me dijo “quiero que le pegués al frente del bombo con esto”. En la grabación se escucha que estoy al frente del bombo revoleando una toalla con una botella grande de limonada, golpeando el frente del bombo, mientras los otros graban la pista base.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 17.1

15 May

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

  1. Las noticias detrás de las noticias

1981-1982

Según el mito, el primer golpe maestro de Bernie Rhodes a su regreso como manager del grupo, fue decidir que los Clash dieran recitales por temporada, en ciudades significativas del mundo. Su paso por el Bond International Casino de la ciudad de New York, fue la primera pata de esa estrategia. Pero la historia omite la gira de 60 fechas que en un principio Bernie quiso que el grupo hiciera por los Estados Unidos. Sin embargo, Epic se negó a respaldarla, y las fechas en New York fueron una estrategia alternativa.

Fue un caso claro de convertir la adversidad en ventaja, ya que las 18 presentaciones que hicieron los Clash en el Bond de Times Square, en mayo y junio de 1981, marcaron una gran vuelco.

En EE.UU. ellos ya tenían distinción. Los últimos dos discos habían llegado al Top 30 y el single “Train in vain” había sido un hit. Pero ahora finalmente apareció el estrellato estadounidense a gran escala.

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