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La vida post-Clash de Topper Headon

28 May
A fines de los ’70, un baterista llamado Topper Headon entró a The Clash, la banda de rock más fascinante del mundo. Lo que siguió fueron cinco años de tocar, joder y drogarse sin parar. Pero hacia 1982, la adicción de Headon a la heroína estaba fuera de control, y el líder de los Clash, Joe Strummer, se vio forzado a echarlo. Entonces las cosas se pusieron muy feas. Hoy, reflexivo y sobrio, cuenta su extraordinaria historia.

por Mark Lucas – http://www.independent.co.uk (junio de 2009)

traducción: Lepo para RadioValvular.wordpress.com

El chofer K44 está sentado en un sillón hondo, con Yowsah, su bull terrier Staffordshire, recostado sobre su falda. Acariciando el perro, recuerda el trabajo de taxista que tuvo en Londres Oeste a fines de los ’80, para financiar su adicción a la heroína.

-Yo parecía la muerte -me cuenta-. Estaba manejando un Talbot Solara con el burro de arranque estropeado, y levanto una señora. Cuando estaba por entrar al auto le digo “Disculpe”, y le doy una escoba. Cuando yo girara la llave, ella tenía que pegarle al burro. El auto arranca y le digo “Bueno, suba. Acá está el plano, ¿sabe a dónde va?”

Hacia 1989, cuando el trabajo de taxista pasó a ser demasiado para él, empezó a tocar el bongó en el Subte de Londres. 

-Cada 100 personas que pasaban, una se paraba y preguntaba “¿Sos Topper Headon de los Clash?” -se encoge de hombros-. Yo tenía que decirles “sí, ahora hago esto”. Era muy humillante.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 17.3

22 May

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

17.3

Cuando los Clash llegaron a Bangkok para su fecha del 3 de marzo, se sorprendieron porque “This is Radio Clash” era el tema número uno del país. Pronto se enteraron de que la ubicación en el ranking de ventas era una falsedad total. Una orden del organizador.

El recinto era un cine viejo, con una multitud de gente local y un par de occidentales. En Tailandia era obligatorio que todo entretenimiento público comenzara con una interpretación del himno nacional. Por consiguiente, los Clash iban a tener que descartar su tema de Ennio Morricone y pararse firmes mientras sonara eso. Cuando Kosmo pasó la información, Joe (sin entender lo que había escuchado) entró en una de esas “rabietas fugaces” que veían tan seguido los que lo rodeaban.

-¿Cómo mierda nos vamos a aprender el himno nacional tailandés en quince minutos? -interrogó furiosamente.

No obstante, esta fecha final de la gira de los Clash por Asia, fue un éxito rotundo. Al tercer tema, “Safe European home”, el público había invadido el escenario. Una noche bárbara.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 17.2

17 May

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

  1. 2

A principios de 1982, Bernie Rhodes y Kosmo Vinyl iban a mandar a Topper a un programa hospitalario de rehabilitación, en el sudeste de Londres. No solo estaba en peligro la salud de Topper, sino que también pendía de un hilo una gira inminente por Japón. Después de la redada a Topper, por un pelo no le rescindieron las visas laborales al grupo entero.

La redada por drogas a Topper, no le impidió que volviera casi inmediatamente a New York, a grabar en el disco nuevo, y en Manhattan volvió de una a sus viejos hábitos. Pero estaba en un estado lo suficientemente bueno el 30 de diciembre, cuando empezó el trabajo sobre una canción titulada “Straight to Hell”: esta no surgió de la letra de Joe, sino de un garabato guitarrero de Mick Jones, al cual Topper le puso un ritmo de bossa nova. Balada épica, “Straight to Hell” se convertiría en una canción arquetípica de los Clash (de hecho, una de las mejores) del último periodo en que Joe, Mick, Paul y Topper trabajaron juntos.

-Justo antes de la toma Topper me dijo “quiero que toqués esto”, y me pasó una botella de limonada R. White’s, envuelta en una toalla -dijo Joe-. Me dijo “quiero que le pegués al frente del bombo con esto”. En la grabación se escucha que estoy al frente del bombo revoleando una toalla con una botella grande de limonada, golpeando el frente del bombo, mientras los otros graban la pista base.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 17.1

15 May

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

  1. Las noticias detrás de las noticias

1981-1982

Según el mito, el primer golpe maestro de Bernie Rhodes a su regreso como manager del grupo, fue decidir que los Clash dieran recitales por temporada, en ciudades significativas del mundo. Su paso por el Bond International Casino de la ciudad de New York, fue la primera pata de esa estrategia. Pero la historia omite la gira de 60 fechas que en un principio Bernie quiso que el grupo hiciera por los Estados Unidos. Sin embargo, Epic se negó a respaldarla, y las fechas en New York fueron una estrategia alternativa.

Fue un caso claro de convertir la adversidad en ventaja, ya que las 18 presentaciones que hicieron los Clash en el Bond de Times Square, en mayo y junio de 1981, marcaron una gran vuelco.

En EE.UU. ellos ya tenían distinción. Los últimos dos discos habían llegado al Top 30 y el single “Train in vain” había sido un hit. Pero ahora finalmente apareció el estrellato estadounidense a gran escala.

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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 16.3

21 Dic

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

16.3

El 13 de mayo, los Clash abrieron la pata europea de la gira 16 Tons, en Berlín. Joe sentía que Alemania ya estaba en una época de resurgimiento punk.

-Se había convertido en todo lo que no debía -dijo-. Nos enfrentamos a punks novatos con uniformes caros, de diseño, con cabezas de cemento, y sin oído.

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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 16.2

21 Dic

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

16.2

*

Paul Simonon había firmado contrato para actuar seis semanas en una película realizada en Vancouver: Ladies and Gentlemen, the Fabulous Stains.

El resto del grupo insistió en que el círculo creativo debía mantenerse, y, acompañados por Mikey Dread, volvieron a New York. Se alojaron en el Hotel Iroquois de calle 44.

Primero trabajaron en el estudio Power Station de calle 53 Oeste, con Mick Jones como bajista. Ahí el foco del disco nuevo cambió, posiblemente influenciado porque Power Station era el motor creativo de Chic, que había producido la mejor música bailable de la época. Nile Rodgers y Bernard Edwards, los hombres principales de Chic, estaban in situ, grabando el disco Diana de Diana Ross.

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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 16.1

21 Dic

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

  1. 1ro de Mayo, tomate un descanso

1980-1981

Ya es 1980. Los Clash pisan la nueva década en funcionamiento. Están en una nueva fase de sus vidas, reconocidos. El rol de Joe sobre el escenario, se transforma. Todo el grupo creció por el éxito de London Calling, pero Joe, como frontman escénico, revela su nueva autoridad. Sus improvisaciones escénicas crecen. La espontaneidad no tiene límites.

La Gira 16 Tons llevaba ese título por el hit internacional de Tennessee Ernie Ford de 1956. Además de ser un nombre bárbaro para una gira, la canción (supuestamente un tema procomunista sobre la deuda) reflejaba precisamente lo que sentía el grupo en esa época, sobre su posición financiera. Pero el éxito de London Calling cambiaría eso.

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