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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 15.2

4 Dic

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

15.2

El 18 de octubre, el grupo exhausto volvió desde Vancouver a Londres. En su regreso, se cambiaron el look y se transformaron en lo que su amigo Jock Scot (presentado al grupo por Kosmo) definió como “los Beatles mafiosos”.

Su nueva imagen, de película clásica, les aseguró la atemporalidad. Trajes entallados y sobretodos, y un surtido de sombreros de alas anchas. El estilo fue tomado, en realidad, de los pandilleros ingleses de los ’40. Específicamente venía de la película basada en [la novela] Brighton Rock, de Graham Greene. A Paul le había encantado la oscura historia del estilo de vida de los matones, en la costa sur inglesa. David Mingay y Jack Hazan le habían conseguido la película a Paul. Los fines de semana, se la llevaba a su casa junto con el proyector, para pasarla en su depto.

-Me empecé a comprar ropa de esa época. Los demás también. Fue simplemente una evolución.

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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 15.1

4 Dic

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

15. Las noticias de las nueve

1979-1980

El 4 de septiembre de 1979, los Clash volaron a San Francisco, para la fecha inaugural de su segunda gira por EEUU, titulada The Clash Take the Fifth [Los Clash se niegan a declarar]. El grupo iba a zigzaguear por los Estados Unidos durante siete semanas. Un cronograma de trabajo riguroso, que a todos ellos los llevaría al estrés físico y mental.

Ese mes, Producciones Chet Helms’s Family Dog, armó un festival de fin de semana: el segundo Tribal Stomp Potluck Picnic and Dance [Zapateo, Picnic, Baile y lo que Venga] anual, en el mismo predio ferial que el legendario Festival Pop de Monterey de 1967, a 160 kilómetros al sur de San Francisco [California].

Los Clash estaban en la cima de la grilla, la tarde del sábado 8 de septiembre, por encima de Joe Ely, estrella del country-rock, y el elenco soul The Chambers Brothers.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 14.3

16 Sep

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

14.3

Estudios Wessex

 

En Wessex, los Clash palpitaban con el extraordinario material nuevo. Los momentos clave eran:

“Clampdown”, una declaración rockera decisiva y enérgica sobre el pensamiento materialista que Joe veía en el núcleo de la crianza del pensamiento derechista. El falsetto apenas audible de Joe, en su verso final (“¿Ahora quién es el loco?”), continuaba con esa gran tradición.

“¡Estoy muy nervioso!” es el comentario de Joe en “Lovers’ rock”, la primera canción de amor del grupo.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 14.2

16 Sep

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

14.2

El 3 de mayo de 1979, se concretó una elección general en Gran Bretaña, y por votación llegó al poder como primera mujer primer ministro de Gran Bretaña, Margaret Thatcher, la líder del Partido Conservador. Fue el comienzo de un reinado de 18 años de su partido, que iba a cambiar la cara de Gran Bretaña, con consecuencias complejas.

El día de la elección, los Clash (muy contentos de actuar como provocadores) publicaron el EP The Cost Of Living, con los temas grabados en enero: “I fought the law”, la remake de “Capital radio”, “Groovy times” y “Gates of the West”. El EP llegó al puesto 22 del ranking de ventas de NME.

Sin embargo, el grupo tenía una mayor conexión con NME. No se hizo público que Joe Strummer había estado amenazado de muerte por los Comandos de la Mano Roja (1), un grupo disidente de la Asociación Protestante en Defensa del Úlster (UDA) (2). Eso fue el resultado de que Joe escribiera su manifiesto personal sobre la elección en NME, y también por haber usado la remera del Bloque H (3) en el reci del Harlesden Roxy, en octubre de 1978.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 14.1

16 Sep

ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.

14. La mano roja del destino

1979

El 30 de enero de 1979, los Clash volaron a Vancouver, Canadá, para ensayar un par de días antes de dar en la ciudad su primera fecha de la gira Pearl Harbour. Así se llamó, casi inevitablemente, su invasión a Norteamérica.

-Volé a Vancouver -dijo Bob Gruen-. Me acuerdo que todos estaban re nerviosos por si los revisaban en la frontera. ¿Iban a hostigar a la banda? Todos se prepararon psicológicamente para eso.

-Todos habían vaciado sus bolsillos, con millones de cuchillos, etc., que sabían que no estaban permitidos -dijo Paul Simonon.

-Y después ni siquiera los miró nadie en migraciones -dijo el fotógrafo.

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“Redemption Song” – libro sobre Joe Strummer. Capítulo 13.4

14 Ago
ESCRITO POR: Chris Salewicz (2007) – TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer.
13.4
 
*
Varios candidatos fueron considerados para la tarea de tomar el manejo de los Clash, incluyéndome a mí y a la fotógrafa Pennie Smith: Mick me dijo que hubiéramos formado “el Eje de Periodistas”, junto a Barry Miles.
 
Miles (que firmaba con su apellido, había sido editor de IT [International Times] y había trabajado para Apple Records a fines de los ’60), tuvo una reunión con el grupo, junto a Ellie Smith, la jefa de publicidad.

Barry Miles.

 
Los cuatro integrantes de los Clash le habían sugerido a la dupla, que se sumaran como un equipo de managers, y entonces todas las ganancias se iban a dividir en seis.
 
Pero Miles y Ellie se bajaron del proyecto, esencialmente porque Miles sentía que lidiar con Joe en el tema negocios, era una lucha cuesta arriba.
-Simplemente me parecía que no tenía idea. Era como el nene más inocente de todos. Sin arreglo. Ellie y yo tuvimos una reunión con ellos, y hojeamos sus libros de finanzas… que sumaba unas ocho páginas. Mick seguía yendo en colectivo a todas partes y Bernie tenía una patente personalizada (CLA5H). Un asunto de discordia. Pero Joe simplemente se sentaba a fumar faso y decía “Con Bernie está todo bien”.
Cuando Miles y Ellie Smith se bajaron de la carrera, fue contratada Caroline Coon, novia de Paul. Joe afirmó haber sido el único integrante del grupo que no estuvo a favor de la llegada de Caroline como manager.
 
-El logro de Caroline en Release [una organización a beneficio de los presos por drogas] fue fenomenal; re increíble. Pero creo que su capacidad era más organizativa que inspiradora o visionaria. Así que no se trasladó demasiado bien al raro mundo del rock.
 

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“Redemption Song” – libro de Chris Salewicz sobre Joe Strummer. Capítulo 13.3

14 Ago
 TRADUCIDO POR: Lepo MacStrummer para RadioValvular y Clashland.

13.3

Joe tenía un aura muy poderosa. En el escenario, nunca sonreía. Uno descubre que ese personaje escénico de hombre duro, bien puede haber sido una extensión de su escocés agresivo interior. Algo que yo no sabía hasta que lo reveló esa noche.
Cuando se inclinó hacia atrás, contra el respaldo de su cama de hotel, fue evidente que era un chabón muy sensible y perceptivo, aunque en ese momento no me parecía necesariamente un semi-intelectual, como lo era definitivamente Jones. Todo el tiempo -me dijo, subrayando algo que Mick Jones había dicho más temprano ese día- recibía señales (en forma de emisarios reales o en hechos menos tangibles) de que él y el grupo iban por el camino correcto.
-Yo mismo entro mucho en ese palabrerío -sonrió-. Como cuando Mick y yo fuimos a Jamaica: yo estaba bastante convencido de que nos íbamos a morir. En Heathrow, alguien tiró ketchup por todo el piso frente a nosotros. Y después llegamos allá e íbamos andando por Trenchtown y miré hacia a una pared y vi una sola palabra: “SANGRE”. No pasó nada y cuando volví pensé: “Cuánto tiempo perdido preocupándonos”.

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